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¿Qué es la tecnología Bluetooth Beacon y cómo se utiliza?

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¿Qué es la tecnología Bluetooth Beacon y cómo se utiliza?
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La tecnología de balizas Bluetooth es responsable de innovadoras técnicas de control y seguimiento con las que las empresas abordan problemas de localización, navegación y proximidad en interiores. Las balizas Bluetooth se utilizan en una amplia gama de sectores y, en particular, en el comercio minorista para el marketing dirigido y la mejora de la experiencia del cliente. Vamos a ver las tecnologías que hay detrás de las balizas Bluetooth, su desarrollo y cómo las utilizan las empresas hoy en día.

¿Cómo funcionan las balizas Bluetooth?

Las balizas Bluetooth se basan en la tecnología Bluetooth, que se ha convertido en una tecnología omnipresente que cubre una amplia gama de casos de uso, desde la transmisión de audio, la conexión de teclados y dispositivos médicos. Las balizas sólo utilizan una pequeña parte del protocolo Bluetooth, la responsable del descubrimiento de dispositivos. Esta es la parte que permite que tu portátil sea consciente de que hay una impresora cerca o de la disponibilidad de auriculares para la transmisión de audio. Bluetooth es un protocolo de comunicación inalámbrica que utiliza una tecnología de radio de enlace corto similar a WiFi. Funciona a través de ondas de radio en la banda sin licencia pero regulada de 2,4 a 2,485 GHz para establecer la comunicación entre dos o más dispositivos. Algunas partes del espectro radioeléctrico están autorizadas por entidades como los operadores inalámbricos. Sólo ellas pueden utilizar las bandas inalámbricas por las que han pagado. La parte del espectro que utiliza Bluetooth está disponible gratuitamente. La desventaja es que, como cualquiera puede utilizarlo, no hay nadie responsable de medir el acceso, por lo que puede congestionarse.

Bluetooth fue desarrollado a finales de los 90 por investigadores de Ericsson, IBM, Toshiba, Intel y Nokia. La tecnología se estandarizó en 1996, cuando los líderes de la industria tecnológica decidieron formar el Bluetooth Special Interest Group (SIG), que se estableció oficialmente en 1998. El SIG Bluetooth, que cuenta ya con decenas de miles de miembros, se encarga de mantener las especificaciones y desarrollar actualizaciones y funciones para las nuevas versiones de la tecnología.

Desde su creación, se han desarrollado y lanzado múltiples versiones de Bluetooth. Bluetooth 4.0, lanzada en 2010, introdujo Bluetooth Low Energy (BLE) para abordar las preocupaciones relativas al consumo de energía en un dispositivo Bluetooth. Bluetooth Low Energy se utiliza ampliamente para alimentar balizas Bluetooth, ampliando la duración de su batería, reduciendo el coste y el tamaño, y allanando el camino para nuevas aplicaciones de la tecnología de balizas.

Tanto Bluetooth Classic como Bluetooth Low Energy comparten la banda ISM de 2,4 GHz y emplean el espectro ensanchado de salto de frecuencia (FHSS) para el uso del canal. Las tecnologías relacionadas también están restringidas a una potencia de transmisión de ≤ 100 mW (+20 dBm).

Las balizas Bluetooth suelen transmitir una pequeña cantidad de datos en forma de identificador único a los dispositivos Bluetooth que se encuentran dentro de su alcance. Los protocolos de baliza, como el iBeacon de Apple, pueden despertar aplicaciones dormidas o inactivas en un smartphone. La aplicación receptora del dispositivo traduce el identificador en información significativa. Esto hace que la aplicación empiece a escuchar la baliza en busca de datos o instrucciones adicionales. Los casos de uso de navegación y proximidad que utilizan el popular protocolo iBeacon de Apple son posibles gracias a la capacidad de los desarrolladores para especificar tres rangos que proporcionan diferentes umbrales de distancia que realizarán llamadas que despierten aplicaciones en un dispositivo móvil en función de su distancia a la baliza.

- Lejos - Esta señal se recibe en cuanto un dispositivo móvil entra en el radio de alcance de una baliza. Puede utilizarse para indicar que una estructura cercana está equipada con una baliza Bluetooth para dirigir a una persona hacia ella.

- Cerca - Una señal en el rango cercano indica que el dispositivo está más cerca de la baliza, quizás dentro de la misma habitación. Se puede proporcionar al dispositivo móvil y a su usuario información más detallada sobre navegación o localización.

- Inmediato - Esta señal se reserva para cuando el dispositivo móvil está muy cerca o en contacto físico directo con una baliza. La aplicación del dispositivo móvil recibe información específica sobre el artículo, producto o servicio asociado a la baliza.

El desarrollo de la tecnología de balizas Bluetooth

Las balizas Bluetooth son pequeños dispositivos inalámbricos que se comunican a través de la tecnología Bluetooth Low Energy. Aunque las balizas Bluetooth son anteriores a la adopción de la tecnología por parte de Apple, el mercado de las balizas Bluetooth se disparó cuando Apple introdujo el estándar iBeacon en 2013. Otras empresas siguieron su ejemplo, con Google lanzando Eddystone en 2016 para competir con iBeacons y su uso de tecnologías basadas en la localización.

Las balizas Bluetooth proporcionan una comunicación unidireccional que envía información desde la baliza a los dispositivos receptores Bluetooth Low Energy que se encuentran dentro de su alcance. Normalmente transmiten un identificador que se convierte en información procesable mediante una aplicación asociada que se ejecuta en un móvil u otro dispositivo con Bluetooth. Las balizas Bluetooth Low Energy utilizan un protocolo que consume menos energía que los dispositivos anteriores, lo que se traduce en un menor consumo de energía y una mayor duración de la batería.

Los múltiples usos empresariales de la tecnología de balizas Bluetooth

Los dispositivos Bluetooth Low Energy se están utilizando para alimentar aplicaciones de Internet de las Cosas (IoT) en empresas e industrias. También se están utilizando en el espacio de empresa a cliente (B2C) para diseñar experiencias de cliente mejoradas en tiendas minoristas. A continuación se describen algunos de los usos actuales de la tecnología de balizas Bluetooth Low Energy.

- Localización en interiores: las balizas Bluetooth pueden utilizarse para proporcionar información sobre la localización en interiores a aplicaciones compatibles en dispositivos móviles. Los usuarios de grandes instalaciones pueden determinar inmediatamente su ubicación con un alto grado de precisión mediante un sistema de balizas instaladas. Esta información puede mejorar la experiencia del cliente en entornos como museos, donde los visitantes pueden recibir información detallada sobre las exposiciones.

- Navegación en interiores: las balizas Bluetooth pueden facilitar la navegación en interiores a personas y dispositivos autónomos. Esta funcionalidad puede utilizarse para guiar a personas en entornos desconocidos o para facilitar el funcionamiento de cadenas de montaje automatizadas.

- Marketing de proximidad: los minoristas pueden aprovechar las balizas Bluetooth para enviar notificaciones push a los clientes que se encuentren cerca de lugares concretos de un establecimiento. Las notificaciones pueden dar lugar a descuentos u ofertas especiales para clientes con aplicaciones compatibles con Bluetooth en sus dispositivos inteligentes.

Las últimas innovaciones en la aplicación de tecnologías Bluetooth se pueden ver en productos como los IoT Pixels de Wiliot. Estas balizas y etiquetas adhesivas Bluetooth del tamaño de un sello de correos pueden adherirse o incrustarse en prácticamente cualquier cosa, desde palés de transporte hasta prendas destinadas a la venta en tiendas minoristas. Se distribuyen en bobinas que facilitan su uso y ofrecen un método barato y flexible de establecer comunicación entre el activo al que se ha adherido la baliza Wiliot Pixel y las aplicaciones específicas de un dispositivo móvil con Bluetooth Low Energy que puede descifrar la transmisión cifrada Bluetooth Low Energy (BLE) y calcular/actuar en función de los datos contenidos en ella.

Una característica destacada de los IoT Pixels de Wiliot es que están disponibles como etiquetas alimentadas por pilas o en un modelo sin pilas que aprovecha la energía de las ondas de radio ambientales o en un formato de etiqueta/adhesivo impreso alimentado por pilas. Ambos tipos de dispositivos tienen una vida útil prolongada adecuada para una amplia gama de aplicaciones. Los dispositivos alimentados por pilas duran cuatro años con su fina pila impresa del tamaño de una tarjeta de crédito, y los modelos Pixels, que aprovechan la energía sin pilas, tienen una vida útil prácticamente ilimitada.

La tecnología de balizas Bluetooth sigue encontrando nuevos usos e innovaciones como IoT Pixels. A medida que la influencia de la Internet de las Cosas sigue expandiéndose, las empresas y los consumidores pueden beneficiarse de la evolución y la implantación de la tecnología de balizas Bluetooth. (Wiliot)

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