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LoRa Alliance: Liderando la revolución IoT con el estándar LoRaWAN para una conectividad sin límites

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LoRa Alliance: Liderando la revolución IoT con el estándar LoRaWAN para una conectividad sin límites Donna Moore - LoRa Alliance
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El Internet de las Cosas está experimentando un momento crucial en la actualidad, y para impulsar el despliegue masivo de redes de bajo consumo y de área extensa (LPWAN) es fundamental contar con estándares y un ecosistema sólido y en constante crecimiento. Se prevé que estas redes LPWAN conecten el 50 % de los volúmenes de IoT previstos.

Desde su fundación en marzo de 2015, LoRa Alliance® se ha convertido en la alianza tecnológica más influyente y de mayor crecimiento, contando con más de 500 miembros que respaldan el estándar abierto LoRaWAN® para redes LPWAN. La organización ha asumido un papel líder en la estandarización de estas redes mediante la especificación LoRaWAN®. Además, ha creado un programa de certificación y conformidad para garantizar la interoperabilidad. Esto permite que los dispositivos finales LoRaWAN® puedan desplegarse en múltiples redes e itinerar de una red a otra con independencia de la infraestructura de red o del operador.

La alianza cuenta con miembros en todo el mundo, incluyendo empresas multinacionales de telecomunicaciones, fabricantes de equipos, integradores de sistemas, fabricantes de sensores, empresas de nueva creación y empresas de semiconductores. Esta diversa membresía demuestra el alcance y el impacto global de LoRa Alliance® en la industria de IoT.

Hemos tenido el placer de entrevistar a Donna Moore, CEO de LoRa Alliance®. Durante nuestra conversación, hemos explorado diversos aspectos relevantes, como las ventajas de las redes LPWAN, el apoyo a iniciativas ESG, los últimos avances de LoRaWAN® y su contribución a la Industria 5.0, así como el destacado Programa de Acreditación Profesional LoRaWAN®, entre otros temas de interés.

¿Cuál es el estado actual de la cobertura del despliegue de LoRaWAN® y cómo ha evolucionado a lo largo del tiempo en términos de alcance geográfico y disponibilidad en diferentes regiones?

Hay redes terrestres LoRaWAN disponibles en casi todos los países del mundo y cobertura mundial totalmente habilitada vía satélite. LoRaWAN puede desplegarse utilizando diversos modelos de red, como pública, privada, comunitaria, por satélite e híbrida, razón por la cual la cobertura mundial de la red se logró en los 5 años siguientes a la fundación de LoRa Alliance.

En el contexto de las aplicaciones de IoT, ¿cuál es la ventaja de la tecnología LPWAN en comparación con otras tecnologías actuales, como las celulares clásicas y las basadas en conectividad satelital? ¿Son realmente necesarias las redes LPWAN?

Las redes de área extensa de baja potencia (LPWAN), como LoRaWAN, son clave para el IoT masivo y ofrecen la mejor y más rentable solución de conectividad para aplicaciones que no necesitan enviar grandes cantidades de datos, por ejemplo sensores alimentados por baterías. LoRaWAN tiene muchas ventajas para las aplicaciones IoT, entre ellas:
- Proporcionar una cobertura profunda en interiores, conectando dispositivos finales situados en sótanos, bajo tierra y a través de metal y hormigón.
- Comunicación de largo alcance, hasta 5 kilómetros en ciudades y hasta 15 kilómetros en zonas rurales.
- Los dispositivos consumen muy poca energía, por lo que pueden funcionar con baterías hasta 10 años.
- Uso de claves y algoritmos criptográficos de 128 bits para proporcionar seguridad de principio a fin.
- Opciones flexibles de despliegue de red, como ya se ha mencionado.
- Posibilidad de actualizar los dispositivos a distancia con actualizaciones de firmware por aire (FUOTA).

LoRaWAN también tiene una ventaja significativa en cuanto a las distancias a las que puede transmitir datos (hasta 10 km), así como la capacidad de transmitir a través de metal, hormigón y bajo tierra, donde otras tecnologías inalámbricas son menos eficaces. Los usuarios finales deben adoptar la tecnología adecuada para resolver su caso de uso específico.

El año pasado, LoRa Alliance® organizó la LoRaWAN® World Expo (LWE), con más de 120 ponentes en 69 presentaciones donde el ecosistema LoRaWAN® demostró su poder. El evento cubrió toda clase de temas, desde cómo construir rápidamente una red hasta cómo LoRaWAN® apoya las iniciativas ESG (environmental, social and governance, "ambientales, sociales y de gobernanza") e impulsa el ROI. También se habló del concepto CSR (Corporate Social Responsibility, "Responsabilidad Social Corporativa"). Teniendo en cuenta este amplio tema, es interesante preguntarse por la relación que puede existir entre todos estos aspectos y una tecnología como LoRaWAN®. Por consiguiente, ¿cómo puede LoRaWAN® contribuir a la sostenibilidad medioambiental, social y económica? ¿Cómo puede alinearse esta tecnología con los objetivos de Responsabilidad Social Corporativa de las empresas?

LoRaWAN es un potente facilitador de las iniciativas ESG y CSR porque proporciona a las organizaciones la capacidad de medir sus esfuerzos y realizar los cambios necesarios para mejorar sus resultados basándose en los datos. Esto también hace que las organizaciones rindan cuentas a sus partes interesadas. Permite a las empresas gestionar y reducir el impacto medioambiental, mejorar la eficiencia operativa e impulsar el valor empresarial. Algunos ejemplos de cómo puede utilizarse LoRaWAN en los ámbitos de ESG y CSR incluyen la supervisión y gestión del consumo de recursos (por ejemplo, para servicios públicos), la mejora de la asignación de recursos laborales, el refuerzo de la eficiencia energética y la detección y detención de fugas de agua y gas para conservar los recursos y optimizar la seguridad. Estas aplicaciones son fundamentales para ayudar a mejorar la eficiencia y alcanzar los objetivos de ESG, y los despliegues de LoRaWAN pueden recopilar los datos para medir esos objetivos.

2022 también fue el año en el que LoRa Alliance® lanzó IPv6 sobre LoRaWAN®, con lo que abrió una amplia gama de nuevos mercados. LoRaWAN® es ahora perfectamente compatible con la versión 6 del Protocolo de Internet. Esto posibilita estándares basados en Internet en áreas como la medición de electricidad, los edificios inteligentes, las industrias, la logística y los hogares, entre otros. ¿En qué medida ha supuesto esto una evolución para LoRaWAN®? ¿Qué oportunidades o ventajas se abren al habilitar IPv6 sobre LoRaWAN®?

Ofrecer LoRaWAN sobre IPv6 representa una evolución significativa de LoRaWAN como parte del enfoque de LoRa Alliance de integrar múltiples tecnologías para lograr soluciones de principio a fin. También nos permite ofrecer una mayor interoperabilidad basada en estándares. Dado que IPv6 es una tecnología básica que sustenta IoT, la habilitación de IPv6 sobre LoRaWAN abre un enorme número de nuevos mercados y un espacio de aplicación direccionable mucho mayor a LoRaWAN.

La capa de adaptación IPv6 facilita y acelera el desarrollo de aplicaciones seguras e interoperables a través de LoRaWAN y se basa en el compromiso de la LoRa Alliance con la facilidad de uso. Las soluciones basadas en IP, habituales en soluciones empresariales e industriales, entre muchas otras, pueden transmitirse ahora a través de LoRaWAN e integrarse fácilmente con infraestructuras en la nube. Esto permite a los desarrolladores habilitar rápidamente aplicaciones basadas en Internet, al tiempo que reduce significativamente el tiempo de comercialización y el coste total de propiedad.

¿Cuáles son las principales aportaciones de la Industria 5.0 en comparación con la Industria 4.0 y de qué manera el ecosistema de LoRa Alliance® contribuye a esta evolución?

La Industria 5.0 se basa en la Industria 4.0 incorporando el elemento humano, guiada en gran medida por iniciativas ESG que buscan reforzar la sostenibilidad, la eficiencia y la calidad de vida de los ciudadanos del mundo. Pretende ir más allá de la eficiencia y la productividad como únicos objetivos y refuerza el papel y la contribución de la industria a la sociedad con más colaboración hombre-máquina y soluciones centradas en el ser humano. Las empresas reconocen que para alcanzar sus objetivos hace falta algo más que mejoras operativas, y que las personas y la tecnología deben trabajar juntas para lograr el cambio.

El ecosistema de LoRa Alliance ofrece soluciones integrales en toda la cadena de valor, que permiten la transformación digital holística -que abarca tecnología, datos, nuevos flujos de trabajo y reajustes operativos- necesaria para alcanzar los objetivos de la industria 5.0. LoRaWAN ha asumido una posición de liderazgo en este ámbito con millones de despliegues que, en última instancia, se centran en aumentar la sostenibilidad, mejorar la eficacia operativa y mejorar la calidad de vida.

¿Cómo se garantiza la apertura y la interoperabilidad en LoRa Alliance®, teniendo en cuenta que la empresa de tecnología Semtech parece ser el único proveedor de los chips de radio utilizados en la implementación de redes LoRaWAN®?

En primer lugar, varios proveedores de chips forman parte del ecosistema de LoRa Alliance y suministran chips compatibles con las redes LoRaWAN, por lo que no nos encontramos en una situación de proveedor único. En segundo lugar, la apertura y la interoperabilidad se han diseñado en el estándar LoRaWAN, y el hecho de que la UIT nos reconozca como un estándar internacional abierto valida este estatus. En tercer lugar, como alianza, funcionamos con políticas y procedimientos que garantizan la igualdad de oportunidades y de trato a todos los miembros, y parte del éxito de LoRaWAN puede atribuirse al ecosistema altamente colaborativo de la Alianza, que permite el desarrollo y la entrega de soluciones de principio a fin.

¿Cuál es el objetivo principal del Programa de Acreditación Profesional LoRaWAN® presentado por LoRa Alliance® y cómo se espera que responda a las necesidades y demandas del mercado actual en términos de profesionales cualificados?

LoRaWAN es una tecnología madura con despliegues masivos y el mayor ecosistema IoT, y el nuevo programa de acreditación apoya la creciente necesidad de profesionales LoRaWAN cualificados en el mercado. Los desarrolladores e ingenieros que obtengan el estatus de profesionales acreditados aportarán sólidos conocimientos de LoRaWAN para apoyar proyectos IoT en todo el mundo. El programa también ofrece beneficios significativos a los profesionales técnicos de IoT, consultores, ingenieros y desarrolladores que consigan con éxito el estatus de Profesional Acreditado LoRaWAN, incluyendo:
- Prueba de cualificación para desarrollar e implantar soluciones LoRaWAN.
- Mayor confianza del cliente en sus capacidades.
- Mayor seguridad laboral y oportunidades de promoción.
- Reducción del tiempo de formación en el puesto de trabajo.
- Mayores oportunidades a la hora de solicitar un nuevo empleo.
- Más autoridad y una mayor voz en los grupos profesionales, elevando su perfil en la industria.



¿Cuáles son los próximos eventos que tiene previsto organizar LoRa Alliance® y qué podemos esperar en estos?

Nuestro próximo evento es LoRaWAN Live Tokyo, que tendrá lugar en el Hilton Tokyo Shinjuku los días 11 y 12 de octubre de 2023. Este evento público de dos días incluye conferencias magistrales innovadoras, mesas redondas, demostraciones en directo, una sesión de pósteres y un mercado de innovaciones. El evento ofrece la oportunidad de aprender cómo LoRaWAN está transformando los edificios, el comercio minorista, las ciudades, la industria, la fabricación, la agricultura y los mercados de servicios públicos en Asia y en todo el mundo y es la mejor oportunidad para descubrir los últimos desarrollos LoRaWAN, encontrar soluciones, aprender sobre la certificación de dispositivos, cómo convertirse en un profesional acreditado LoRaWAN, establecer contactos y generar oportunidades para hacer crecer su negocio. (Redacción)

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