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El proyecto RESAC-OFF ayuda a reducir el número de ahogamientos en las playas producidos por las corrientes de resaca

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El proyecto RESAC-OFF ayuda a reducir el número de ahogamientos en las playas producidos por las corrientes de resaca Yann Bussard. Dinycon
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El turismo de playa es una de las principales actividades turísticas en España y el país se ha esforzado por mantener la calidad de sus playas y garantizar la seguridad de los visitantes. Sin embargo, a pesar de los esfuerzos que se llevan a cabo, las corrientes de resaca siguen siendo un problema recurrente en muchas playas españolas, representando un peligro potencial para los veraneantes.

Las corrientes de resaca, también conocidas como corrientes de retorno o corrientes de retroceso, son corrientes de agua que fluyen en dirección opuesta a la costa, hacia el mar abierto. Estas corrientes pueden ser muy peligrosas para los nadadores y surfistas, ya que pueden arrastrarlos mar adentro con mucha fuerza y rapidez. Las corrientes de resaca se forman cuando las olas rompen en la playa y el agua se acumula en la costa. Esta agua acumulada debe volver al mar y lo hace mediante estas corrientes que fluyen de forma semi-perpendicular a la playa. Cuando la corriente litoral, paralela a la playa, encuentra algún obstáculo (dique, espigón, escollera, etc.) puede salir proyectada mar adentro formando una corriente de resaca semi-permanente que puede ser muy peligrosa (dependiendo de la intensidad del viento).



En este sentido, la empresa Dinycon y TEKNIKER (Centro de la Red Vasca de Ciencia y Tecnología) lideran un innovador proyecto de detección de corrientes de resaca en playas basado en aprendizaje profundo. En este proyecto denominado RESAC-OFF, se usa Inteligencia Artificial y Big Data, Internet de la Cosas y Tecnologías 5G y Ciberseguridad.

Hemos querido entrevistar a Yann Bussard, Director General Madrid y LATAM de Dinycon y a Antonio de la Cruz, especialista en geología marina y Project Manager de VisionGeo/Greenresults. Ambos expertos nos han dado a conocer su visión y experiencia en torno a la importancia de proyectos como este, que sin duda alguna contribuyen a mejorar la seguridad de los veraneantes y redunda en una mayor tranquilidad de las autoridades encargadas de la gestión de las playas.

¿Por qué son tan peligrosas las corrientes de resaca en las playas?

"Influyen muchos aspectos que multiplican el riesgo. Por una parte, el desconocimiento de la población sobre estos fenómenos (ignorancia de los indicadores fiables para su localización, que hacer en una corriente de resaca, técnicas de escape más seguras teniendo en cuenta el sentido de la corriente litoral, paralela a la orilla, para no volver a entrar en la corriente de resaca de la que pretendemos salir).

Por otra parte, también influye la falta de señalización en la playa con carteles adecuados, así como los baños antes y después del horario de los socorristas, playas sin socorristas, socorristas con pocos conocimientos de corrientes de resaca, etc.

Otro aspecto importante es que las corrientes de resaca se producen donde no hay rompientes de olas blancas (por efecto de la propia corriente, mayor profundidad del canal de resaca, etc.) que la gente confunde con “zonas tranquilas” y precisamente se mete en el agua en estos sitios tan peligrosos que causan numerosos rescates y ahogamientos."

El proyecto RESAC-OFF tiene como objetivo incrementar la seguridad de las playas reduciendo los numerosos casos de rescates y ahogamientos producidos por las corrientes de resaca. ¿Cómo funciona la tecnología que utiliza RESAC-OFF para monitorear y predecir este fenómeno natural y peligroso?

"La solución está basada en el procesamiento de imágenes generadas por unas cámaras situadas en los arenales, y que apuntan hacia las zonas previamente identificadas como zonas de alta probabilidad de corrientes. Utilizamos algoritmos inteligentes (deep learning) para contrastar e identificar las condiciones que podrían indicar la existencia de dichas corrientes. Es un proceso que requiere de entrenamiento de los modelos y los ajustes necesarios hasta llegar a un punto de medición lo más óptimo posible."

España es uno de los países más turísticos del mundo debido a su extensa costa y a la gran cantidad de playas que posee. En total, cuenta con más de 8.000 kilómetros de costa y alrededor de 3.000 playas, lo que la convierte en uno de los países con mayor número de playas en Europa. Tecnológicamente hablando, ¿se vigilan lo suficiente las playas de nuestro país? ¿Con qué desafíos técnicos se enfrentan los ayuntamientos a la hora de implementar tecnologías para mejorar la seguridad en las playas?

"En España se producen entre 300 y 400 ahogamientos todos los veranos, la mayor parte de ellos en la playa y muchos de ellos por corrientes de resaca. La seguridad de la playa es responsabilidad municipal pero muchos ayuntamientos no tienen los recursos económicos ni técnicos para enfrentarse con éxito este desafío. Hay municipios relativamente pequeños con muchas playas que tratan de cubrir con presupuestos escasos que, aunque traten de estirarlos el resultado puede ser precario. Las empresas de socorristas al tratarse de un negocio estacional al que acceden por licitación también tienen que completar sus plantillas con socorristas no siempre bien formados que buscan una oportunidad de trabajo durante las vacaciones. Hay que profesionalizar al socorrista, mejorar su formación y dotar de presupuestos más adecuados a las entidades locales para que puedan acceder a mejores servicios sin que las empresas que participen en las licitaciones tengan que hacer bajadas temerarias para conseguirlos.

De la misma forma que se educa en circulación vial, también es importante la formación adecuada para conocer mejor las corrientes de resaca (indicadores de localización, como comportarse dentro de una corriente de resaca, técnicas de escape mejoradas teniendo en cuenta el sentido de la corriente litoral, etc. Para más información: www.corrientesderesaca.com) Existen otros riesgos de la playa que también hay que conocer para poder prevenirlos como es la “rompiente en orilla” también conocida coloquialmente como “la rompiente de la silla de ruedas” por los importantes traumatismos de cuello y columna vertebral que puede producir."

El proyecto RESAC-OFF usa IA y Big Data, IoT y Ciberseguridad; de manera que la tecnología está haciendo todo lo inimaginable e innovador posible para poner de su parte. ¿Qué deben hacer la comunidad local y los visitantes, por su parte, en la prevención de accidentes relacionados con las corrientes de resaca y en la adopción de prácticas seguras en las playas?

"Todavía hay aspectos elementales para la prevención que no reciben la atención debida como por ejemplo marcar las zonas de corrientes de resaca mediante postes con la cartelería adecuada de prevención, incluso balizando la zona de corrientes de resaca mediante líneas de boyas adecuadas.

Puesto que la gente se baña antes y después de la contratación del servicio de socorristas, así como antes y después del horario de servicio de estos y hay muchas playas sin socorristas, por todas estas razones, son muy necesarios los aros salvavidas con el cordel correspondiente en las playas. Muchos argumentan que los aros salvavidas durarían poco tiempo en las playas ya que serían robados. Los chips GPS dentro de los aros salvavidas, anunciados convenientemente, son una buena alternativa contra esta posibilidad y además permitirían la localización de posibles víctimas en zonas con niebla o por la noche."

Puestos a hacer pronósticos, ¿cuáles podrían ser los avances tecnológicos más prometedores que podrían contribuir a mejorar la seguridad de las playas en el futuro? O bien, preguntado de otra manera, ¿cómo evolucionará RESAC-OFF?

"De la misma forma que hay pronósticos del tiempo, también se podría hacer el pronóstico de las corrientes de resaca, ya que después de todo, también responden a las variables meteorológicas como son el viento (dirección, intensidad), oleaje (orientación), así como la posible orientación de la playa, según sea abierta o más protegida de los vientos dominantes, etc.

En estos pronósticos siempre tendríamos en cuenta el desarrollo de las corrientes de resaca obtenidas en el proyecto RESAC-OFF según la dirección e intensidad de los vientos dominantes. En resumen, a través de la incorporación de diferentes factores externos, aunado a la detección ofrecida por el sistema RESAC-OFF, se podrían generar modelos predictivos que con un alto grado de confiabilidad nos podrían indicar el grado de peligrosidad de las playas.

Una vez obtenido el pronóstico de las corrientes de resaca en tiempo real procederíamos a la instalación o reforzamiento de los medios de prevención más relevantes según el tipo de playas afectadas (abiertas, protegidas, etc.)."



Sin duda alguna, la implementación de esta tecnología puede contribuir significativamente a mejorar la calidad del turismo de playa en España y consolidar la posición del país como uno de los principales destinos turísticos (y seguros) del mundo.

Para terminar, conviene hacer mención del consejo de muchos expertos que coinciden en que, en caso de quedar atrapado por una corriente de resaca, lo aconsejable es no intentar nadar en contra de ella, sino salir de la corriente de resaca paralelamente a la orilla y después nadar en dirección inclinada hacia la orilla manteniéndonos en las rompientes de olas blancas que nos impulsan fácilmente hacia la playa, como hacen los surfistas. (Redacción)

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