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Los datos de sensores en las ciudades, como herramienta poderosa que puede mejorar la calidad de vida de los ciudadanos

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Los datos de sensores en las ciudades, como herramienta poderosa que puede mejorar la calidad de vida de los ciudadanos M. Carlos Orts García. IoT Foundations
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Si bien los seres humanos disponemos de sentidos que nos permiten percibir información del mundo que nos rodea, la tecnología cuenta con sensores que le permiten detectar y medir diferentes aspectos de la realidad, ya sea la luz, el sonido, los gases, entre otros. Los sensores son una herramienta esencial para la recolección de datos, y su uso en la sensorización de ciudades permite obtener información detallada y en tiempo real de diversos aspectos urbanos, lo que puede ser muy útil para la toma de decisiones informadas.

Así es, uno de los principales beneficios de las redes de sensores es que la información recopilada se convierte en datos valiosos para que los ciudadanos y las autoridades puedan tomar las decisiones correctas en cuanto a salud y bienestar. Por ejemplo, los paneles informativos que se hacen disponibles a través de apps o páginas web sobre ciudades sensorizadas muestran en tiempo real la calidad del aire en diferentes zonas de la ciudad, lo que permite a los ciudadanos tomar medidas para proteger su salud y reducir su exposición a la contaminación.

Los paneles informativos de los proyectos de sensorización que está llevando a cabo IoT Foundations en Mallorca (Islas Baleares, España) es un claro ejemplo de como debería ser una red de sensores repartidos por toda una ciudad que proporcione información en tiempo real al ciudadano.

Para ver de cerca la utilidad de este tipo de proyectos, hemos entrevistado a M. Carlos Orts García, director de IoT Foundations:

¿Qué es IoT Foundations y en qué tipo de proyectos participa?

"Lejos de querer hacer política y con el objetivo de no dejar de construir cada día cosas que mejoren la sociedad en la que vivimos, bajo el dominio de IoT Foundations se recogen proyectos e iniciativas en los que estamos directamente relacionados y que tratan de llevar la tecnología a la gente que tiene interés en conocerla y gente que como ciudadanos nos gusta ver como se moderniza y mejora el entorno en el que vivimos.

Y son varios los proyectos en los que participa IoT Foundations. El proyecto del barrio de Palma de Canamunt fué el que definió el modelo colaborativo que estamos reproduciendo. No consiste en planificar y diseñar proyectos maravillosos buscando una financiación o un reconocimiento. Consiste en realizar proyectos reales que concluyan en un servicio o mejora en el ámbito de la sociedad, con una dinámica que parte de la inquietud o necesidad de ciudadanos a la que se le busca una solución técnica y novedosa en la que se involucra el movimiento Maker compuesto por excelentes profesionales. Se ajustan los costes de materiales y equipos con una dotación mínima y la ayuda desinteresada de expertos y espacios de fabricación digital como el FabLab de Mallorca. Organizamos talleres donde, además de formar en la tecnología usada, construimos la solución que finalmente con la ayuda de los interesados, desplegamos y utilizamos. Esto es verdadera Ciencia Ciudadana para construir verdaderas Smart Cities

Otro proyecto ciudadano es el de Fum Al Port. Nació de la preocupación de los vecinos del puerto de Palma por la contaminación producida por los grandes cruceros atracados en un puerto que forma parte de la propia ciudad y del poco interés por parte de las autoridades portuarias de dotarlo de conexiones eléctricas o lo que se llama ‘cool ironing’. En este caso hemos diseñado una solución de estándares profesionales que podrá ser replicada en otros puertos, siempre bajo licencia de código abierto tanto para software y hardware como para los datos.

Por otro lado, TTN Mallorca es un proyecto de infraestructuras de comunicación para IoT. Llevado adelante con la ayuda desinteresada de aficionados, que han desplegado una red de datos basada en el estándar LoRa y los servicios en la nube de The Things Industries. En definitiva se trata de un servicio público y gratuito de transmisión de datos desarrollado con dinero privado. A diferencia de la red IoTIB del Govern que, con la misma tecnología y dinero público, no ofrece un servicio público ni gratuito."

Respecto al proyecto Fum al Port, ¿en qué consiste el servicio de suscripción de alertas a los ciudadanos que ofrece?

"El sistema agrupa las mediciones de los sensores medioambientales por barrios con el objetivo de que el ciudadano tenga la información que más le interesa. Funciona a través de un sencillo formulario en la web donde los vecinos pueden registrar sus datos de contacto y recibir alertas y avisos cuando se detecta algo anormal o hay una previsión de interés."

¿Es Palma una ciudad con mucha contaminación ambiental y acústica que precise ser sensorizada al completo?

"Respecto a la calidad del aire y los sensores actuales, estamos viendo que sólo en algunos momentos hay razones para preocuparse. Pero el tema acústico es diferente. Hay mucha inquietud ciudadana justificada por la intensidad del tráfico, el ocio nocturno y obras civiles que afectan a la calidad de vida de los barrios a lo largo de todo el año. En todo caso tenemos planes de monitorizar toda la ciudad con el objetivo de dar este servicio a todos los ciudadanos. También incluso en las mejores zonas donde vecinos así podrán dar mayor valor a sus inmuebles."

Palma es una ciudad capital ubicada en una isla como Mallorca, ¿debería este hecho contrarrestar los niveles de contaminación ambiental típicos de una ciudad grande y poblada?

"Evidentemente la condición de insularidad de Mallorca favorece la renovación atmosférica y la disipación de la contaminación de focos como el puerto o la incineradora de Son Reus. Esto queda probado con el sistema de monitorización del puerto en el que hacemos una analíca de datos correlacionada con la información de estaciones meteorológicas. Así hemos observado que la presencia de embarcaciones contaminantes no afecta a la ciudad si los vientos dominantes son de componente Norte."

Sensores que miden concentraciones de CO2, niveles de polen, radioactividad, meteorología, congestión del tráfico, recogida de residuos... y cómo no, también sensores de ruido ambiental, ¿somos los españoles muy ruidosos por la noche? ¿Se debería también incluir, en la dotación de los equipos de medición ambiental, los sensores acústicos para tomar en consideración los niveles altos?

"Aunque el sistema aún no ha recogido datos de todo un año, sí podemos asegurar que hay sensores que detectan ruido molesto habitualmente. Y aunque puntualmente es detectado en algunas noches, es durante el día cuando las mediciones son más altas. Estamos construyendo un sensor mixto de contaminación y ruido a fin de optimizar las tareas de instalación ya que suponen un coste que no es fácil de cubrir con los recursos limitados que disponemos."

¿Cuánto de poderosos son los datos de sensores en una sociedad actual como la que estamos viviendo?

"Mucho; no solo como evidencia de lo que está pasando sino como alimento de los modelos necesarios para que toda la tecnología analítica de datos haga una buena predicción y sean una fuente fiable para la toma de decisiones que finalmente afectarán al ciudadano."

Recientemente, IoT Foundations ha desplegado la primera red de sensores de Radiactividad conectados de Baleares. Estos medidores Geiger IoT son capaces de detectar partículas radiactivas α,β con una fuente de emisión alpha de Americio 241.

La analítica de estos sensores de radiactividad ya están disponibles en tiempo real. Los tres sensores forman un sistema de triple redundancia, muy utilizados para monitorizar sistemas críticos, donde la probabilidad de un fallo de medición idéntico en dos ellos es muy baja y, por lo tanto, la alarma se establece con el valor coincidente de al menos, dos de ellos. Además incluye un índice de contaminación ambiental recogido por un sensor de la zona, de manera que se podría correlacionar la contaminación de nano-partículas suspendidas en el aire. (Redacción)

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