Andro Lindsay, de VTT, en el Smart City Expo World Congress 2022: 'Una ciudad no puede ser inteligente si no es sostenible'

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Andro Lindsay, de VTT, en el Smart City Expo World Congress 2022: 'Una ciudad no puede ser inteligente si no es sostenible' Imagen: Andro Lindsay. VTT Technical Research Centre of Finland
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En el recién clausurado Smart City Expo World Congress de Barcelona se ha podido aprender mucho sobre temas como la planificación urbana y las ciudades sostenibles. En este importante evento internacional hemos podido entrevistar a algunos expertos sobre estos temas, entre estos a expertos del VTT Technical Research Centre of Finland, una organización interdisciplinaria líder en I+D.

VTT cuenta con un exitoso historial de soluciones energéticas neutras en cuanto a emisiones de carbono, desde la creación del supermercado más eficiente del mundo en cuanto a energía, pasando por la descarbonización del transporte público, hasta el desarrollo de software para mejorar las previsiones de generación de energía.

Andro Lindsay es Director de Desarrollo Empresarial de VTT en soluciones neutras en carbono para ciudades inteligentes y sostenibles. Con más de 20 años de experiencia en desarrollo empresarial y emprendimiento, crea oportunidades de negocio con un modelo de asociación público-privada en el entorno de las ciudades modernas. Los ecosistemas, las formas de trabajo colaborativo y la co-creación innovadora abierta son áreas en las que ayuda a sus clientes a validar nuevos servicios. Le hemos preguntado:

Finlandia es conocida por vivir su día a día de manera sostenible seguramente debido a que sus habitantes están educados en el respeto medio ambiental, pero sobretodo por los avances logrados por las agencias y organizaciones del pais concienciadas en sostenibilidad urbana. ¿Es posible exportar ese modelo a ciudades europeas modernas como las españolas con ayuda de expertos del VTT?

Si, es posible y es justamente lo que estamos haciendo. La clave esta en ver los desafíos con una mirada holística y buscar soluciones sistémicas. El primer paso es preguntarnos cuál es el impacto que queremos alcanzar, y desde ahí explorar soluciones que combinen tecnología e innovación al servicio de las personas y del planeta. Cuando nos enfocamos en soluciones tecnológicas aisladas, efectivamente replicar el éxito de esas soluciones en otros lugares es muy difícil, sin embargo al enfocarnos en soluciones sistémicas, se genera una polinización cruzada entre todas las verticales que hace que la replicabilidad y escalabilidad sea posible y sostenible para el planeta, la sociedad y el modelo económico.

En VTT construimos un futuro sostenible por medio de la tecnología. Estamos buscando…
- Alcanzar una economía neutra en carbono en las próximas décadas
- Lograr un salto de productividad de 10 veces a partir de los recursos existentes
- Asegurar las funciones de la sociedad, la sostenibilidad fiscal y el bienestar mientras cambia la demografía
- Provocar el salto cuántico en la informática
- Crear materiales de rendimiento superior y acorte el ciclo de diseño en un 50%
- Dar rienda suelta a un rendimiento superior y la sostenibilidad de los sistemas digitales
- Combinar las habilidades de ingeniería de la naturaleza a través de la biología sintética y la producción bio-inspirada

Queremos mejorar nuestra calidad de vida, sobretodo en las ciudades donde reside la mayor parte de la población mundial, haciendo uso pleno de los recursos que nos ofrece el planeta, pero al mismo tiempo queremos reducir nuestro impacto en este. ¿No existe realmente un difícil equilibrio de intereses?

No necesariamente. Existe la creencia incorrecta que la única forma de reducir nuestro impacto en el planeta es reduciendo nuestro consumo, pero eso no es así. Es perfectamente posible mejorar la calidad de vida, e incluso aumentar consumo al mismo tiempo que no solo reducimos nuestro impacto en el planeta sino que generamos un impacto positivo. Nuevamente todo depende de cómo mezclamos los ingredientes. Además es fundamental que se tomen decisiones para el bienestar global de largo plazo y no solo soluciones parciales de corto plazo.

Para que una ciudad sea verdaderamente "inteligente", ¿hace falta algo más que lograr unos bajos niveles de contaminación y favorecer una edificación bioclimática y sostenible?

Una ciudad no puede ser inteligente si no es sostenible. La ciudad no solo debe asegurar la calidad de vida de las personas hoy y en equilibro con el planeta, sino que obviamente debería asegurar su desarrollo sostenible en el tiempo. Las ciudades deben ser pensadas para los próximos 10, 50 y 100 años. También es crítico cambiar nuestro esquema mental, dejar de hablar de “footprint” (impacto negativo) y comenzar a hablar de handprint (cuál es nuestro impacto positivo en el planeta). Además es crítico dejar de pensar en las ciudades como las grandes metrópolis de cemento a las que hoy estamos acostumbrados, y que fueron consecuencia de la convergencia socio-tecnológica del siglo pasado. Hoy, deberíamos comenzar a concebir un concepto de “ciudad” distinto, pensado para el siglo XXI y XXII, un concepto de hábitat en el cual nuestra calidad de vida aumente al mismo tiempo que generamos un impacto positivo en nuestro medio ambiente.

Las ciudades tienen un papel clave en la economía mundial, y la solución de los principales retos medioambientales, sociales y económicos se producirá en su mayor parte en las ciudades ¿Cómo pueden ayudar los expertos de VTT en la planificación de las ciudades inteligentes y en la toma de las decisiones más impactantes a la vez que correctas?

En VTT tenemos una habilidad extraordinaria para abordar desafíos sistémicos. Podemos apoyar en el diseño y planificación de ciudades que actúen como plataformas de sustentabilidad y catalizadores de cambios. Podemos diseñar espacios urbanos que se adapten a las personas. Podemos diseñar ciudades que operen bajo economía circular. Podemos transformar ciudades en laboratorios vivos donde exploremos y nos adaptemos juntos a un futuro mejor. El propósito de nuestra organización es justamente unir personas, empresas, ciencia y tecnología, PARA SOLUCIONAR LOS MAYORES DESAFÍOS DEL MUNDO, creando crecimiento sostenible, empleo y bienestar. Es por eso que decimos que operamos “más allá de lo obvio”.

Creemos profundamente que ciudades o vecindarios más inteligentes y sostenibles, serán los catalizadores para una reducción masiva de la huella ecológica de nuestra sociedad que permitirá el desarrollo de nuevos modelos de negocios, mentalidades y estilos de vida que promoveeran el crecimiento en todo el mundo de una manera sostenible, rentable, replicable y escalable.

Algunos de los desafíos en los que estamos enfocados son:
- Alcanzar una economía neutra en carbono en las próximas décadas
- Industria de procesos neutra en carbono
- Movilidad baja en carbono e inteligente
- Entorno sostenible y de construcción inteligente
- Sistema alimentario sostenible
- Sistema de energía flexible y neutral en carbono
- Hidrógeno para la sociedad del futuro

Para lograr un salto de productividad de 10 veces a partir de los recursos, estamos trabajando en:
- Creación y distribución de valor en la economía circular
- Recuperación de materiales de corrientes secundarias desafiantes
- Fabricación sostenible
- Materiales renovables de alto impacto

¿Qué tipo de soluciones energéticas inteligentes prevee que se aplicarán íntegramente para un futuro próximo, por ejemplo para las ciudades y el transporte en la Europa del 2050?

Todo será eléctrico. Y la electricidad provendrá de fuentes sostenibles. El almacenamiento estará mayoritariamente concertado en baterías de litio e hidrógeno verde. Los sistemas y redes eléctricas serán inteligentes y flexibles. Demand response, peak shaving, carga bidirectional de auto a casa y entre casas vecinas será la normal. Generación será distribuida.

Y para terminar: todo el mundo tiene claro que estamos viviendo de forma no sostenible y, con todo, se está tomando muchas decisiones para asegurar las necesidades del presente sin comprometer las necesidades de las generaciones futuras y sin renunciar a la protección del medioambiente, el crecimiento económico y el desarrollo social. Además, muchas personas han tenido tiempo de pensar en lo que es ahora más importante; quieren vivir cerca de las personas queridas y poder decirles a sus hijos que han hecho lo posible para frenar el cambio climático. ¿Lo lograremos?

Tenemos que lograrlo, no hay alternativa. Creo que llegamos al punto de inflexión en donde todos los incentivos están en la dirección correcta, solo tenemos que hacer lo que sabemos que tenemos que hacer, y hacerlo rápido. Lo importante es que trabajemos todos juntos, no hay persona ni organización capaz de generar los cambios por sí misma, tenemos que trabajar juntos. La turbulencia de los últimos años y el COVID, nos enseñaron que cuando hay voluntad, las sociedades son capaces de actuar rápidamente y trabajando en equipo. Este momento se puede utilizar como puerta de entrada a una renovación radical que pondrá nuestras vidas en el camino hacia el crecimiento sostenible. Nuestra ambición es brindar esperanza exponencial a un mundo que necesita lidiar con la crisis climática, lograr la suficiencia de recursos, impulsar la renovación industrial, brindar seguridad y permitir una buena vida para todos.



Además, tenemos el conocimiento para lograrlo. Entre centros de investigación, universidades, startups y empresas, esta todo el conociendo necesario para lograrlo. Necesitamos trabajar en colaboración poniendo dicho conocimiento junto, para diseñar mejores hábitats para luego pasar a la ejecución. Es importante generar una solución que sea replicable y escalable, de forma que podamos impactar todo el planeta, especialmente los lugares donde se necesita con más urgencia.

Estos son algunos de los muchos desafíos tecnológicos que tenemos...
- Plataforma regional de optimización energética para zona carbono neutral/negativa
- ¿Cómo se pueden adaptar los edificios al cambio climático?
- ¿Qué se necesita para crear un área de movilidad libre de fósiles en el centro de la ciudad?
- ¿Cómo impulsar el cambio modal del coche privado al transporte público y compartido sostenible?
- ¿Cómo realizar una operación segura y protegida de vehículos autónomos en entornos urbanos?
- Soluciones de carga para impulsar la electrificación del transporte comercial pesado y la maquinaria móvil urbana
- Servicios de guía de flujo de personas dentro de los centros de movilidad y entre el centro de movilidad y el destino
- Ciberseguridad crítica en sistemas distribuidos de energía, movilidad, agua y residuos
- ¿Cómo construir un mercado local de datos y cuáles serían los mejores casos de uso?

Por otro lado, estos son algunos de los retos sistémicos:
- Alcanzar una economía neutra en carbono en las próximas décadas
- Nuestras áreas de enfoque
- Industria de procesos neutra en carbono
- Movilidad baja en carbono e inteligente
- Entorno construido sostenible e inteligente
- Sistema alimentario sostenible
- Sistema energético flexible y neutro en carbono ¡ Hidrógeno para la sociedad del futuro

La movilidad, los edificios, la industria, la energía: todo debe volverse neutral en carbono rápidamente, esto es evidente.

Nuestros medios para convertir esta transformación en un crecimiento rentable son mayores que nunca. Ya no se trata solo de deshacernos de la dependencia de los combustibles fósiles y reducir las emisiones, sino también de crear una nueva economía a partir de tecnologías con bajas emisiones de carbono y emisiones de carbono negativas y la reutilización de carbono, brindando nuevas corrientes de crecimiento a las organizaciones de todas las industrias. (Andro Lindsay. VTT Technical Research Centre of Finland)

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