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El National Health Service del Reino Unido amplía su programa de entrega de suministros médicos críticos mediante drones con Apian y Zipline

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El National Health Service del Reino Unido amplía su programa de entrega de suministros médicos críticos mediante drones con Apian y Zipline Imagen: Zipline
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Apian, empresa británica de logística sanitaria, se ha asociado con Zipline, la mayor empresa autónoma de reparto instantáneo del mundo, para ampliar significativamente un programa del National Health Service (NHS) de entrega de suministros médicos a hospitales, médicos de cabecera y residencias de ancianos mediante drones eléctricos autónomos. El programa se pondrá en marcha con Northumbria Healthcare NHS Foundation Trust en otoño de 2024, creando oportunidades de empleo local en la región.

Utilizado por empresas como Cleveland Clinic, Pfizer y Walmart, el sistema de entrega Zipline creará una cadena de suministro más eficiente, garantizando que los centros dispongan de los dispositivos médicos y recetas necesarios para atender a sus pacientes.

Este nuevo servicio proporcionará acceso puntual a recetas, productos para el cuidado de heridas y otros productos médicos que se necesitan con frecuencia a través de un servicio de entrega a demanda. A largo plazo, esto podría permitir a los profesionales sanitarios reducir el número de procedimientos cancelados y, por tanto, disminuir los tiempos de espera.

Sir James Mackey, Consejero Delegado de Northumbria Healthcare NHS Foundation Trust, ha declarado lo siguiente: "Esta ampliación con Zipline y Apian es un paso emocionante en nuestro empeño por mejorar los servicios para los cientos de miles de pacientes a los que atendemos. Creemos que esta tecnología innovadora podría utilizarse para mejorar los resultados de la atención sanitaria, ahorrar dinero y eliminar las complejidades de la cadena de suministro, y estamos deseando empezar."

Zipline centralizará el inventario de productos solicitados con frecuencia, como medicamentos con receta, productos para el cuidado de heridas e implantes de prótesis articulares, y los entregará al Hospital General de Hexham, al Hospital General de Wansbeck, al Hospital Haltwhistle War Memorial y a los centros sanitarios regionales en cuestión de minutos desde que reciban el pedido. En última instancia, Zipline, Apian y el NHS prestarán servicio a más de 30 centros médicos, asistenciales y sanitarios de toda la región, lo que reducirá la dependencia del sistema sanitario de la costosa logística de última hora para trasladar productos entre centros cuando sea necesario. Con el tiempo, las organizaciones esperan ampliar sus operaciones y suministrar a un número significativamente mayor de centros sanitarios.

"He visto de primera mano el impacto que puede tener quedarse sin suministros en los resultados de salud de los pacientes", dijo el Dr. Christopher Law, Director Médico y Cofundador de Apian. "La sanidad debería beneficiarse de la entrega bajo demanda, de forma muy parecida a como lo hacen ahora los consumidores en su vida personal. La entrega de productos críticos con drones, donde y cuando más se necesiten, mejorará la eficiencia de la cadena de suministro y dará a médicos, enfermeras y clínicos más tiempo para centrarse en lo más importante: sus pacientes."

Apian, que fue cofundada por un equipo de antiguos médicos del NHS, ha construido una plataforma que integra tanto la asistencia sanitaria como la aviación, creando un sistema de entrega bajo demanda totalmente automatizado que permite al NHS realizar pedidos fácilmente y a Zipline cumplirlos sin problemas.

"Hoy en día se utilizan vehículos de 3.000 libras de gas conducidos por humanos para entregar paquetes de tres libras miles de millones de veces al año. Es caro, lento y perjudicial para el medio ambiente", afirmó Keller Rinaudo Cliffton, consejero delegado y cofundador de Zipline. "Esta decisión significa que el Servicio Nacional de Salud puede iniciar la transición hacia soluciones diez veces más rápidas, menos costosas y sin emisiones. Este servicio se prestará por una fracción del coste de la solución actual, y contribuirá al ahorro económico del NHS a largo plazo".

Zipline, que actualmente realiza una entrega a un cliente cada 70 segundos, construirá un centro para sus operaciones cerca del Northumbria Specialist Emergency Care Hospital de Cramlington (Northumberland). Su flota de aeronaves de ala fija totalmente autónomas (Zips) utiliza tecnologías robustas, incluida la inteligencia artificial, para volar de forma silenciosa y autónoma. Los Zips pueden recorrer hasta 130 millas de ida y vuelta en casi cualquier condición meteorológica, y liberar paquetes con paracaídas que flotan hasta la zona exterior del hospital. Todos los Zips disponen de sistemas de seguridad totalmente redundantes y están supervisados por personal de aviación formado que puede seguir el vuelo de un Zip e intervenir en caso necesario.

Desde su fundación, Zipline ha volado más de 60 millones de millas comerciales hasta la fecha y ha entregado millones de productos médicos en todo el mundo, incluidos más de 13 millones de dosis de vacunas. Estudios independientes de instituciones punteras como la Universidad de Pensilvania y The Lancet han constatado que el sistema de entrega de Zipline ha salvado vidas, reducido el desperdicio de sangre y disminuido la probabilidad de desabastecimiento de productos médicos.

El NHS es el mayor empleador de Europa. Esta asociación complementará las operaciones actuales de Zipline en Norteamérica, Asia y África. (Zipline)

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