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Tecnología de ITG permitirá el tráfico automatizado de drones en A Coruña y Ferrol a partir de 2026

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Tecnología de ITG permitirá el tráfico automatizado de drones en A Coruña y Ferrol a partir de 2026 Imagen: Centro Tecnológico ITG
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A Coruña y Ferrol contarán con la tecnología de ITG que permitirá el tráfico automatizado de vehículos aéreos no tripulados (UAV) en 2026; es decir, en esa fecha ambas ciudades estarán listas para el despliegue en su espacio aéreo de cientos de drones que darán servicios comerciales de forma segura y coordinada entre sí y con otras aeronaves. Con este horizonte y en el marco de grandes demostradores europeos promovidos por la Unión Europea con la participación conjunta de empresas y administraciones el Centro Tecnológico ITG es uno de los principales actores en el desarrollo tecnológico del espacio europeo para drones, conocido como U-Space.

Ambas ciudades serán de las primeras ciudades en Europa con zona U-space, con las validaciones legales y la tecnología necesaria para que un gran número de operadores de drones desplieguen sus operaciones de forma simultánea, coordinada y automatizada.

Entrega de material médico, operaciones de emergencias, vigilancia e inspección, rescate de personas, reparto de mercancías o transporte de personas son operaciones que podrán realizarse con los máximos estándares de seguridad.

En España ya existen ciudades y regiones en camino de ser las primeras zonas U-Space. Es el caso de Galicia, con A Coruña y Ferrol a la cabeza; la Comunidad Valenciana; Zaragoza; Madrid; Sevilla; Fuerteventura; Jaén; Cataluña o Navarra, que están ya trabajando en generar un ecosistema propicio para el desarrollo del U-Space.

Así, Analía López Fidalgo, directora del área de Sensórica y Sistemas Aéreos no Tripulados en ITG, asegura que “en poco tiempo los cielos de nuestras ciudades estarán preparados para albergar un gran número de vuelos de drones prestando servicios relacionados como emergencias, vigilancia e inspección, rescate de personas, entrega de material médico, reparto de mercancías o transporte de personas.” En cuanto a los costes de implantar esta tecnología, todavía por definir, López Fidalgo es contundente: “el U-Space no debe ser un lujo: tiene que ser un servicio al tejido industrial y al ciudadano que permita ponernos a la cabeza de una industria pujante con potencial para generar cientos de empleos y un importante retorno a la sociedad”.

Y es que el consorcio europeo U-ELCOME, en el que ITG tiene un papel destacado, promueve tanto la regulación como la maduración de nuevos modelos de negocio relacionados con el tráfico de drones con el objetivo de desarrollar la implementación del U-Space. En este sentido, el centro tecnológico ya ha desarrollado una herramienta que permite el control de tráfico aéreo no tripulado en escenarios complejos y cualquier ámbito geográfico. La plataforma DALIAH, una de las más avanzadas en Europa, permitirá la integración eficiente y segura de drones en el espacio aéreo, lo que será clave para la democratización de los servicios de movilidad aérea urbana en el futuro, permitiendo habilitar aerovías urbanas bajo demanda y en tiempo real.

Un trabajo en dos años y en dos fases

El equipo de ingeniería aeronáutica de ITG está llevando a cabo un trabajo pionero de análisis, definición de requisitos y certificación de la tecnología para que esta realidad sea posible en los cielos de nuestras ciudades. Así, en una primera fase se está definiendo el volumen U-space, una tarea que implica analizar los riesgos y detallar todas las operaciones de vuelo posibles, definiendo los requisitos operativos y de seguridad con todas las partes implicadas a nivel operativo. Posteriormente, se certificará la tecnología que dará servicio a los operadores que quieran conectarse y volar en ese espacio aéreo en operaciones de inspección y control, de logística sanitaria y comercial, proyectos audiovisuales, servicios de ocio o recreativos.

ITG ha iniciado ya las pruebas para mostrar a los operadores de drones cómo es la tecnología de gestión de tráfico aéreo a la que tendrán que conectarse durante sus operaciones. Así, durante el mes de marzo se llevaron a cabo pruebas reales de vuelo conectado a DALIAH, que contaron con la participación de INECO, la Axencia Galega de Emerxencias o las empresas Aeromedia y Aerocámaras, entre otras. Las pruebas se hicieron tanto en el puerto exterior de A Coruña como en Galaxy-Lab. En 2024 están previstas otras dos campañas de vuelo.

Asimismo, en colaboración con SENASA, la entidad pública en España de referencia para la formación y consultoría en este ámbito, ITG impartió un taller online para mostrar a los operadores de drones cómo les afectará en la práctica, en sus operaciones, la regulación U-space. Y el 14 de marzo organizó una jornada profesional que contó con la participación de una treintena de operadores de drones, con representantes de ENAIRE, SENASA, Aeromedia, Aerocámaras, Policía Local de A Coruña y la Autoridad Portuaria de Ferrol, entre otros.

Tecnología U-space made in Galicia

Para operar, los operadores de drones deberán conectarse a un tipo de software específico, denominado USSP (proveedores de servicios U-space), que permitirá su acceso de forma segura a un espacio aéreo compartido por un gran número de aeronaves no tripuladas. ITG ha desarrollado una de las plataformas más avanzadas en Europa. Se llama DALIAH y ha sido utilizada ya en campañas de vuelo nacionales (como es el caso de las realizadas recientemente en A Coruña) e internacionales, siendo una de las pocas plenamente operativas a día de hoy en Europa. Así, el pasado mes de marzo, la empresa Bluenest la eligió para el primer vuelo de un aerotaxi no tripulado en Sudamérica, concretamente en Costa Rica. El uso de DALIAH permitió la monitorización en tiempo real para la integración y gestión del tráfico aéreo no tripulado.

DALIAH facilita el acceso protegido, eficiente y seguro al espacio aéreo U-Space para un gran número de drones a través de servicios digitales y la automatización de funciones, porque todas las operaciones de vuelo están sujetas, como mínimo, a un servicio de identificación de red (que permite el procesamiento continuo de la identificación remota del dron a lo largo de toda la duración del vuelo y proporciona la identificación a distancia del dron a los usuarios autorizados); un servicio de geoconsciencia (consiste en proporcionar información relativa a las condiciones operacionales y las limitaciones del espacio aéreo aplicables, las zonas geográficas de UAS pertinentes, o las restricciones temporales aplicables a la utilización del espacio aéreo dentro del espacio aéreo U-Space), un servicio de autorización de vuelo (facilita a los operadores de drones la autorización para cada vuelo individual, fijando los términos y condiciones del mismo), y un servicio de información sobre el tráfico (consiste en información sobre cualquier otro tráfico aéreo perceptible que pueda estar cerca de la posición o la ruta de vuelo prevista del UAS).

Además, las operaciones en el espacio aéreo U-Space pueden estar sujetas otros servicios voluntarios que también son de aplicación en la plataforma DALIAH de ITG: servicio de información meteorológica proporcionada por fuentes de confianza y que permite mantener la seguridad y apoyar las decisiones operativas antes o durante el vuelo, y un servicio de supervisión de la conformidad, que permite a los operadores de UAS verificar si cumplen los requisitos establecidos y los términos de la autorización de vuelo de UAS.

U-ELCOME

ITG es el único centro tecnológico de Galicia presente en este consorcio formado por empresas, gestores públicos y centros tecnológicos, entre otras entidades, y tiene uno de los roles más activos al participar en su doble condición de proveedor de servicios de U-Space y centro demostrador con infraestructuras específicas para testar soluciones comerciales y pre-comerciales.

Este proyecto, lanzado con fondos de la Agencia Ejecutiva del Clima, Infraestructura y Medio Ambiente de la Unión Europea (CINEA) en cooperación con SESAR 3 Joint Undertaking, tiene un presupuesto global de 15 millones de euros. Está coordinado por Eurocontrol Innovation Hub e involucra a siete países europeos y 51 socios, incluyendo a ITG. El marco regulador para el despliegue del U-Space fue aprobado en enero de 2023, y actualmente nos encontramos en fase de desarrollo de los requisitos y las especificaciones que tiene que cumplir la tecnología. (Centro Tecnológico ITG)

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