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Jaume Sanpera: 'Próximamente seremos testigos de una transformación radical en muchísimas industrias gracias a la conectividad satelital estándar'

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Jaume Sanpera: 'Próximamente seremos testigos de una transformación radical en muchísimas industrias gracias a la conectividad satelital estándar' Jaume Sanpera. Sateliot
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La compañía española Sateliot, primer operador de telecomunicaciones por satélite para la conectividad IoT global continua bajo protocolo 5G, pondrá en órbita este primer trimestre de 2023 un nuevo nanosatélite para unirse a la constelación 5G NB-IoT de Sateliot. Es el primero de los cinco con los que la compañía entrará de lleno en su fase comercial. SpaceX será la encargada de lanzarlo desde su plataforma de lanzamiento orbital situada en Cabo Cañaveral en Florida, EEUU.

Generación IoT ha entrevistado a Jaume Sanpera, CoFundador y CEO de Sateliot, para que nos cuente los factores diferenciales del servicio que prestará la compañía gracias a su constelación comercial de satélites de baja órbita.

Sateliot puede ofrecer servicio de conectividad permanente a dispositivos IoT fijos desplegados en áreas remotas o difíciles de alcanzar tales como zonas rurales, agua o desiertos; pero también puede ofrecer servicio a dispositivos IoT en movimiento. Este podría ser el caso del seguimiento de los contenedores de mercancias que transporta un buque. Pero sabemos que últimamente Sateliot ha estado ofreciendo su tecnología 5G NB-IoT a los principales fabricantes de móviles y compartiendo grupos de trabajo en 3GPP (3rd Generation Partnership Project) para posibilitar que toda clase de dispositivos de IoT puedan enviar y recibir datos en zonas donde los operadores de telefonía móvil no llegan con su cobertura. Esto podría resultar muy útil en aquellos casos en los que se requiera dar aviso a los servicios de emergencia en caso de accidente en la montaña o zonas rurales muy remotas. ¿No indica todo esto una clara y definitiva ventaja de la tecnología satelital sobre la tecnología en la que se basan las redes de comunicación terrestre?

"La conectividad satelital tiene puntos muy fuertes y consigue llegar allí donde la conectividad terrestre no puede. Sin embargo, en ciudades y lugares donde ya existe la infraestructura celular, tiene sentido utilizar esas redes. Sateliot es un complemento perfecto para zonas donde la cobertura terrestre es insuficiente o inexistente.hay muchos lugares del mundo, donde ya sea por motivos geográficos o económicos, es inviable la instalación de este tipo de infraestructura. De hecho, solamente el 15% de la superficie terrestre dispone de esta conectividad celular.

Sateliot ha encontrado su nicho en expandir la conectividad de las Operadoras Móviles. Es decir, no competimos con ellos sino que conseguimos acuerdos comerciales de manera que el consumidor final no necesita ni a saber si la conectividad que usa es terrestre o satelital. Eso sólo es posible gracias a que trabajamos bajo el estándar 5G. De hecho somos la primera Operadora Satelital que así lo hace, distanciándonos, de las soluciones propietarias e incompatibles con las redes celulares, que a día de hoy, siguen siendo la norma.

La realidad es que nos encontramos con años de ventaja respecto a otras operadoras, dado que es una constelación única. El hecho de trabajar bajo el stándar 5G, nos permite integrar nuestra solución con cualquier operadora móvil.

Además, somos la operadora satelital con más aportaciones al Rel-17 de la 3GPP (el acuerdo internacional que determinó llevar el estándar terrestre al espacio). No solamente hemos conseguido aprobar 17 propuestas, sino que nuestras negociaciones con los consumidores finales (IoT solution providers) y MNOs, nos han permitido firmar acuerdos precomerciales de más de 1Billion de euros."

Hasta hace unos pocos años, el número de antenas de telefonía móvil se duplicaban en las poblaciones, acelerando así el mapa de cobertura posible. Es evidente que en la actualidad el panorama ha cambiado con la aparición de las redes no terrestres (NTN), y que las operadoras de telefonia móvil y los proveedores de redes terrestres necesitarán interoperar con redes de nanosatélites como la de Sateliot para poder ofrecer a sus clientes una solución definitiva en conectividad continua. ¿Es previsible que en un futuro no muy lejano siga aumentando el número de constelaciones satelitales en detrimiento del número de instalaciones terrestres basadas en tecnología de torre celular?

"Como hemos comentado antes , sólo el 15% de la superficie terrestre dispone de cobertura , por lo que es absolutamente necesario que los proveedores de telecomunicaciones tengan acuerdos para poder interoperar con redes de nanosat como la nuestra, para poder proveer cobertura IoT a sus clientes. Cada proyecto de constelación de satélites debe ser aprobada por la ITU (International Telecommunications Union). En nuestro caso, podremos desarrollar una constelación de casi 500 satélites.

Tampoco tiene sentido que hayan muchas constelaciones ofreciendo el mismo servicio, por lo que las primeras que estén en órbita, tendrán una gran ventaja. Sateliot será la primera constelación que ofrezca Massive IoT de manera Global, bajo protocolo stándard, y a la larga irán despareciendo las constelaciones que trabajen con tecnología propietaria dado que no serán viables ni asequibles para el usuario final A final de 2023 contaremos con 5 satélites nuevos y podremos trabajar con industrias como la agricultura, ganadería, logística etc. que no requieren de una conectividad inmediata. En 2024 lanzaremos 64 nuevos satélites consiguiendo llegar casi al real time. Esta frecuencia es clave, ya que nos permitirá conectar el 70% del mercado del IoT."

Sateliot ha recibido el aval de la Agencia Espacial Europea (ESA) y presumiblemente recibirá el apoyo necesario por parte de la nueva Agencia Espacial Española (AEE). ¿Significa esto un fuerte respaldo de la industria al proyecto de la compañía de completar su constelación de 256 nanosatélites en 2025?

"Por supuesto, es absolutamente importante que este tipo de entidades respalden nuestra tecnología; es una demostración a la industria de que nuestra solución es totalmente efectiva, y la más viable para los usuarios… la única solución stándard del mercado."

Ya ha comenzado la cuenta atrás para el lanzamiento del segundo nanosatélite de la constelación 5G NB-IoT de Sateliot. ¿Qué tiene de especial este segundo nanosatélite respecto al primero lanzado en marzo de 2021?

"El nuevo nanosatélite será el primer nanosatélite comercial de Sateliot, que dará conectividad a las empresas pertenecientes al EAP (Early Adopters Program) y nos permitirá empezar a generar ingresos. El primero “l’enxaneta” fue un paso necesario para ajustar y perfilar y poder testar nuestro servicio, así como para conseguir el apoyo de la ESA, y validar nuestra tecnología."

¿Es posible que en un futuro muy cercano se llegue a un escenario de conectividad verdaderamente ubicua en el que un usuario no sepa (ni deba saberlo) que su smartphone, vehículo conectado o activo en movimiento está operando de manera itinerante entre redes terrestres y redes no terrestres, y además no repercuta ese uso en la tarificación del servicio?

"Sí. De hecho, ese futuro ha llegado gracias a la constelación de Sateliot. Nuestra constelación será el complemento perfecto para las operadoras móviles , que podrán ofrecer conectividad IoT a sus clientes como si de un servicio roaming se tratara. El usuario final podrá disponer de conectividad IoT para sus dispositivos si su operador tiene un acuerdo con Sateliot. De la misma manera que cuando cambias de país dispones de conectividad móvil gracias a los acuerdos de tu operador con los operadores locales de esos países, sin necesidad de contratar servicios adicionales. Es muy emocionante ver los increíbles progresos de los últimos años. Efectivamente, es muy revolucionario y será realidad este mismo 2023.

En los próximos años seremos testigos de una transformación radical en muchísimas industrias, desde la logística a la prevención de incendios forestales o a la conservación de animales en peligro de extinción. Todo gracias a la conectividad satelital estándar que permitirá la masificación del IoT." (Jaume Sanpera. Sateliot)

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