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Reserva de Madikwe, Sudáfrica: Satélites, LoRaWAN y cámaras térmicas para proteger a rinocerontes amenazados

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Reserva de Madikwe, Sudáfrica: Satélites, LoRaWAN y cámaras térmicas para proteger a rinocerontes amenazados Imagen: Actility
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Enclavada en el corazón de Sudáfrica, la reserva de caza Madikwe se embarca en un viaje vanguardista de integración tecnológica para luchar contra la caza furtiva de rinocerontes y reforzar el éxito de sus iniciativas de recuperación de la naturaleza.

La colaboración tecnológica entre Madikwe Futures, Actility, Cisco, Airbus Foundation y Connected Conservation Foundation ya ha conseguido importantes logros. Desde 2021, la convergencia de herramientas sobre el terreno y tecnología por satélite ha ayudado a Madikwe Futures a contribuir a 16 detenciones de presuntos cazadores furtivos de rinocerontes y a la gestión y restauración de 750 km² de espacios naturales. Este beneficio se extiende más allá de la reserva a las comunidades locales y contribuye a garantizar un ecoturismo estable que sustenta más de 1.000 puestos de trabajo.

A finales de la década de 1980, esta región se enfrentaba a la degradación debida a la agricultura extensiva. Sin embargo, una colaboración visionaria entre las comunidades locales, el sector privado y el gobierno dio origen a un proyecto de restauración. Esta iniciativa no sólo revitalizó y unificó el paisaje, sino que también recuperó especies amenazadas y generó más de 1.000 oportunidades de empleo para las comunidades locales, sirviendo de catalizador para el desarrollo económico donde prospera la vida salvaje.

La amenaza de la caza furtiva de rinocerontes

Aunque la diversidad de la fauna salvaje de Madikwe no tiene parangón, una sombra se cierne sobre ella: la caza furtiva de rinocerontes amenaza con borrar décadas de duro trabajo. Sólo en los seis primeros meses de 2023, se perdieron 231 rinocerontes por la caza furtiva en Sudáfrica [1]. Con solo 6.487 rinocerontes negros en el mundo [2], no se puede exagerar la urgencia de proteger a los rinocerontes de Madikwe.

Soluciones tecnológicas convergentes

Madikwe Futures Company (MFC) se ha embarcado en un viaje innovador, colaborando con la Connected Conservation Foundation (CCF), Cisco, Airbus Foundation y Actility para integrar tecnologías de vanguardia que formen un formidable escudo contra los cazadores furtivos y ayuden a gestionar el paisaje.

Desde redes LoRaWAN hasta imágenes por satélite de 30 cm de resolución, la Reserva de Caza Madikwe está ahora equipada con un sistema holístico que unifica medidas a nivel del suelo con tecnologías de vigilancia basadas en el cielo.

"Nuestro trabajo continuo con CCF y otros socios para suministrar equipos de red a través de la Reserva de Caza Madikwe forma parte de la iniciativa Partnering for Purpose de Cisco", dijo Tony Meredith, Director Senior de Ventas de Socios Estratégicos globales de Cisco. "La combinación de potentes asociaciones y tecnologías innovadoras apoya un enfoque holístico de la conservación, ayudando a crear refugios seguros para nuestra fauna y flora silvestres y asegurar puestos de trabajo para las comunidades locales."

Vigilancia y contraestrategias en tiempo real

El ojo vigilante de las imágenes por satélite desde arriba, combinado con las cámaras térmicas a lo largo del perímetro de la reserva, actúan como guardianes vigilantes que operan las 24 horas del día para detectar y disuadir a los cazadores furtivos.

Koos Potgieter, Director Gerente de Madikwe Futures Company, habla de la eficacia de las cámaras térmicas: "Funcionan. Nuestras cámaras nos permiten detectar cazadores furtivos 24 horas al día, 7 días a la semana".

Las cámaras ofrecen vigilancia en tiempo real y proporcionan información crucial sobre el comportamiento de los furtivos, lo que permite aplicar estrategias más eficaces.

Información por satélite: Desentrañando el paisaje

La Reserva de Caza Madikwe refuerza su vigilancia contra la caza furtiva con la introducción de las sofisticadas imágenes por satélite Pléiades Neo. Esta tecnología, donada por la Fundación Airbus, ofrece una perspectiva a escala del paisaje al permitir al equipo analizar las rutas de entrada y salida de los furtivos.

Koos añade: "Los furtivos son profesionales que forman parte de sindicatos de delincuencia organizada. Tienen experiencia. Es muy valioso seguir de cerca su comportamiento".

Las imágenes no sólo mejoran el despliegue de recursos contra la caza furtiva, sino que también contribuyen a los planes generales de repoblación y restauración de la reserva, orientando las decisiones sobre factores medioambientales como la eliminación del arbusto falciforme y la mejora de los pastizales para especies clave como leones, perros salvajes, hienas y rinocerontes.

"La Fundación Airbus ha donado las imágenes por satélite Pléiades Neo para contribuir a los recursos contra la caza furtiva de la Reserva de Caza Madikwe. Mediante el análisis de las rutas de los cazadores furtivos y el apoyo a los planes generales de gestión, esta tecnología desempeña un papel crucial en los esfuerzos de conservación de este extraordinario paisaje viviente", afirma Rachel Schroeder, Directora General de Airbus Foundation.

Red LoRaWAN: Un escudo tecnológico

La Reserva de Caza Madikwe también está implantando una nueva red LoRaWAN, con el apoyo de Cisco, Actility y CCF, que cubre vastas zonas con dispositivos de detección avanzados que van desde sensores de vallas y rastreadores de vehículos hasta rastreadores de vida salvaje, caninos y guardabosques. Esta red mejora la vigilancia, identifica posibles amenazas de caza furtiva y optimiza las rutas de patrulla mediante el análisis de datos, ofreciendo a Madikwe un enfoque de la conservación basado en los datos.

"Al aprovechar la tecnología IoT de vanguardia, incluido el poder transformador de LoRaWAN y nuestra plataforma de conectividad ThingPark, nos comprometemos a salvaguardar la vida silvestre del mundo. Estas herramientas pioneras nos permiten salvar la brecha entre el progreso y la conservación de forma eficaz, garantizando una coexistencia armoniosa entre la humanidad y nuestra preciada vida salvaje. Únanse a nosotros en este noble empeño, aprovechando la innovación para un futuro sinérgico y sostenible", afirma Nicolas Jordan, Director de Operaciones de Actility.

Sophie Maxwell, Directora Ejecutiva de CCF, añade su visión sobre el futuro de los dispositivos LoRa: "Los dispositivos LoRa seguirán desarrollándose, desde nuevos rastreadores de animales hasta alarmas. El proyecto Connected Conservation permite a Madikwe conectar y utilizar fácilmente cualquier nuevo dispositivo LoRa necesario para salvaguardar a sus guardabosques y la vida salvaje".

Garantizar las soluciones adecuadas para lograr un impacto

La poderosa alianza forjada entre Madikwe Futures, Actility, Cisco, Airbus Foundation y CCF se ha traducido en logros dignos de mención. Desde la implantación de las soluciones tecnológicas en 2021, se han realizado un total de 16 detenciones, dirigidas contra presuntos cazadores furtivos de rinocerontes tanto dentro como fuera de la reserva.

La Reserva de Caza de Madikwe ha experimentado una reducción de los incidentes de caza furtiva de rinocerontes, acompañada de una mejora de los niveles de seguridad del paisaje y de la comunidad. Un logro especialmente encomiable es la protección de los puntos conflictivos previamente identificados que los cazadores furtivos utilizaban para entrar y salir de la reserva.

"En Connected Conservation, estamos orgullosos de unir a socios tecnológicos para apoyar el duro trabajo y la incansable devoción de Madikwe Futures Company", concluye Doc Watson, Presidente de CCF.

"Este esfuerzo colectivo se extiende más allá de la reserva, fomentando un entorno más seguro y tranquilo para los residentes y contribuyendo significativamente al bienestar general y a los medios de subsistencia de la población local que depende de los empleos del ecoturismo." (Actility)

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