La penetración de los contadores inteligentes de gas en Europa alcanzó el 38% en 2021

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La penetración de los contadores inteligentes de gas en Europa alcanzó el 38% en 2021 Imagen: Berg Insight
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Según un nuevo informe de la empresa de análisis de IoT Berg Insight, la base instalada de contadores de gas inteligentes en Europa ascendía a 45,9 millones de unidades en 2021, lo que equivale a una tasa de penetración del 38%. La base instalada seguirá creciendo a una tasa de crecimiento anual compuesta (TCAC) del 8,7% entre 2021 y 2027, hasta alcanzar los 75,9 millones de unidades al final del periodo. Los volúmenes anuales de envíos ascendieron a 6,6 millones en 2021 y se espera que disminuyan gradualmente en los próximos años con la finalización de varios despliegues nacionales a gran escala. Francia, el Reino Unido, Italia y los Países Bajos fueron los mercados más activos en 2021, representando en conjunto cerca del 95% de todos los envíos de contadores de gas inteligentes durante el año. Mientras que los despliegues en Italia, Francia y los Países Bajos se completarán pronto, se espera que el mercado del Reino Unido, después de varios retrasos, aumente las instalaciones anuales hasta alcanzar un máximo de 3,4-3,6 millones de unidades al año durante 2023-2025. Bélgica e Irlanda son otros dos mercados que se espera que contribuyan con volúmenes de envío significativos en los próximos años.

En los últimos años, los contadores de gas inteligentes instalados en Europa no se han conectado en red de la misma manera que sus homólogos del sector eléctrico. Un modelo común, observado por ejemplo en el Reino Unido, los Países Bajos y Bélgica, consiste en utilizar una interfaz local inalámbrica o por cable para transmitir los datos del gas a través del contador de electricidad inteligente del cliente. Mientras tanto, una combinación de radiofrecuencia de 169 MHz y comunicaciones celulares 2G/3G ha sido el modelo principal de los mayores proyectos en los que los contadores de gas inteligentes se han desplegado independientemente de los contadores de electricidad inteligentes, como en Italia y Francia. Sin embargo, ahora podría producirse un cambio en el statu quo, ya que en los dos últimos años se han hecho más accesibles nuevos tipos de tecnologías LPWA. "El sector del gas italiano fue el primero en Europa en iniciar la adopción a gran escala de NB-IoT como principal opción de conectividad de contadores inteligentes y en 2021 la base instalada de contadores de gas con conectividad NB-IoT casi se duplicó en el país hasta alcanzar los 1,7 millones a finales de año", afirma Mattias Carlsson, analista de IoT en Berg Insight.

Así pues, se espera que la composición de la tecnología de comunicación en la base instalada de contadores de gas inteligentes cambie en los próximos años. En 2021, 169 MHz RF era la tecnología de comunicaciones más común, con una cuota de mercado del 40 por ciento. Para 2027, se espera que Zigbee supere 169 MHz RF para convertirse en la opción de conectividad más prevalente con una base instalada de cerca de 24,9 millones de unidades. Además, se espera que NB-IoT/LTE-M crezca con una impresionante CAGR del 35,6 por ciento durante 2022-2027 para alcanzar una base instalada de 10,7 millones de unidades en 2027, convirtiéndose en la tercera opción de conectividad más común en el mercado europeo de medidores de gas inteligentes.

Otra tendencia tecnológica emergente es el aumento previsto del uso de hidrógeno en las operaciones europeas de suministro de gas. "Como las propiedades del hidrógeno difieren significativamente de las del gas natural, los proveedores de contadores tendrán que poner en marcha las correspondientes hojas de ruta tecnológicas y estratégicas para posicionarse en el nuevo sector europeo de las energías renovables", concluyó el Sr. Carlsson. (Berg Insight)

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