El Wi-Fi es esencial para reducir la brecha digital en las zonas rurales

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El Wi-Fi es esencial para reducir la brecha digital en las zonas rurales
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La Wireless Broadband Alliance (WBA) ha anunciado hoy la publicación de "Rural Wi-Fi Connectivity: Challenges, Use Cases and Case Studies", un informe que demuestra por qué el Wi-Fi es la tecnología más económica y eficaz para reducir la brecha digital en las pequeñas ciudades, comunidades remotas y otras zonas poco pobladas, utilizando la mejor solución de backhaul disponible.

Más de mil millones de personas en todo el mundo viven en comunidades rurales donde el acceso a Internet es deficiente o no existe en absoluto. Esto limita gravemente su acceso a servicios digitales clave como la telesalud y la educación en línea, así como a las oportunidades de trabajo que implican el teletrabajo. Esta brecha digital persiste tanto en los países desarrollados como en los que están en vías de desarrollo y amenaza con convertirse en "la nueva cara de la desigualdad", según la Vicesecretaria General de la ONU, Amina Mohammed. En septiembre de 2022, la administración Biden-Harris anunció 502 millones de dólares para Internet de alta velocidad en comunidades rurales, con el fin de ayudar a resolver este problema en Estados Unidos.

Estrategias y casos de uso para reducir la brecha digital rural

El nuevo informe de la WBA, dirigido por los miembros de la WBA C-DOT, HFCL y Meta, incluye estrategias y mejores prácticas que los proveedores de servicios pueden utilizar para garantizar la calidad de servicio adecuada, haciendo que el Wi-Fi sea ideal para el aprendizaje a distancia, la telesalud, el comercio electrónico, el Internet de las cosas (IoT), la transmisión de vídeo y otras aplicaciones para consumidores, empresas y gobiernos. A través de casos de uso y estudios de casos reales, el informe explora una amplia variedad de escenarios de despliegue que abordan los desafíos únicos de los entornos rurales, con diferentes tipos de backhaul, aplicaciones dirigidas, condiciones de mercado y otros factores.

El informe también ofrece a los reguladores orientaciones para maximizar la capacidad del Wi-Fi de reducir la brecha digital en las zonas rurales. Un ejemplo destacado es garantizar que la nueva banda de 6 GHz esté disponible para su uso en sus países, dando a los proveedores de servicios espectro adicional para soportar más usuarios y ofrecer las velocidades y el rendimiento necesarios.

El Wi-Fi permite a los operadores de telefonía móvil, a las empresas de telecomunicaciones y a otros proveedores de servicios abordar una amplia variedad de casos de uso existentes y potenciales, lo que les proporciona una tecnología mucho más versátil y rentable para ampliar sus servicios en las zonas rurales. Dos ejemplos son:

- Los proveedores de fibra utilizan el Wi-Fi para extender sus servicios a zonas rurales a través de microondas. Esto evita el gasto y el tiempo de espera que supone enterrar o tender la fibra en zonas remotas, incluidas las que presentan un terreno difícil, como ríos, montañas y rocas. "Con Wi-Fi 6, el ancho de banda a través del enlace de microondas de banda sin licencia aumentará y puede llegar a 1 Gbps", dice el informe. "Un operador de telecomunicaciones de la India ya está desplegando una red llamada Bharat Air Fiber en zonas rurales basada en una arquitectura similar.

- Los operadores de telefonía móvil utilizan Wi-Fi para prestar servicios de banda ancha fija y móvil. El coste medio del despliegue de una torre de telefonía móvil que cubra una población de unos 4.000 habitantes repartidos en 1 km2 cuesta al menos 20 veces más en gastos de capital y operativos en comparación con los 2.500 dólares del despliegue de Wi-Fi", dice el informe. "Esto incluye el equipo Wi-Fi exterior, las antenas externas, el panel solar, el controlador de carga solar, la batería, el PoE exterior, los postes y la toma de tierra, el cableado y el coste de dos años de suscripción a la fibra backhaul".

La conectividad rural es esencial para abordar la brecha digital

La Wi-Fi rural es ideal para cerrar la brecha digital:

- Dos tercios de los niños en edad escolar del mundo -o sea, 1.300 millones de niños de 3 a 17 años- no tienen conexión a Internet en sus hogares, según un nuevo informe conjunto de UNICEF y la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT).

- Según la UIT, 2.900 millones de la población mundial sigue sin conexión, y se calcula que el 96% de ellos se encuentra en países en desarrollo. Incluso entre los 4.900 millones contabilizados como "usuarios de Internet", muchos cientos de millones pueden tener la oportunidad de conectarse sólo con poca frecuencia, a través de dispositivos compartidos o utilizando velocidades de conexión que limitan notablemente la utilidad de su conexión.

- En algunos de los países más pobres del mundo, conectarse a Internet puede costar un asombroso 20% o más de la Renta Nacional Bruta (RNB) per cápita.

Tiago Rodrigues, director general de la Wireless Broadband Alliance, dijo: "El Wi-Fi está en una posición única para ampliar los servicios de voz, vídeo y banda ancha a los casi mil millones de personas de todo el mundo que viven en zonas rurales y que tienen una conectividad deficiente o nula. A diferencia de la telefonía móvil, el Wi-Fi ya está incluido en prácticamente todos los teléfonos inteligentes, tabletas, ordenadores portátiles, cajas de transmisión y otros dispositivos. Esta ubicuidad también significa que el Wi-Fi tiene el tipo de estructura de alto volumen y bajo coste que es fundamental para garantizar que los dispositivos y servicios puedan tener un precio lo suficientemente bajo como para maximizar su adopción. Como muestra nuestro nuevo informe, estas son algunas de las razones por las que el Wi-Fi es ideal desde el punto de vista económico y tecnológico para abordar la brecha digital en las zonas rurales." (Wireless Broadband Alliance)

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